COLUNA VERDADEIRO OU FALSO #13 - Diabetes pode causar cegueira?

Na 13ª edição da Coluna Verdadeiro ou Falso, SBD esclarece dúvidas sobre complicações nos olhos causadas pelo diabetes

Atualmente, no Brasil, 14,5 milhões de pessoas têm diabetes – a doença, se não diagnosticada e tratada corretamente, pode acarretar em diversas complicações. Muitos associam a doença a problemas oculares leves e até mais graves, como a cegueira. Mas, afinal, é possível que pessoas com diabetes percam totalmente a visão?

Segundo a Dra. Solange Travassos, médica e membro da Sociedade Brasileira de Diabetes (SBD), infelizmente, a doença ainda é a maior causa de cegueira entre 20 e 60 anos de idade. Entretanto, mais de 90% dos casos de perda de visão poderiam ter sido evitados com o diagnóstico e tratamento precoces da retinopatia. “A visão pode ser afetada de várias formas. Pode ocorrer desde um embaçamento reversível, causado por elevação transitória dos níveis de glicose, o qual melhora com o tratamento, até casos graves que ocasionam perda irreversível da visão. Os problemas que mais preocupam são a retinopatia diabética e o edema macular”, afirma.

Quando o diabetes não é controlado adequadamente e a glicose é mantida em níveis elevados por muito tempo, algumas lesões assintomáticas começam a ocorrer nos vasos da retina, tecido ocular responsável pela formação das imagens. Se diagnosticado durante as fases iniciais, esse processo pode até mesmo regredir com o controle da glicemia, mas caso contrário, vão aparecer microaneurismas, que são pequenas hemorragias que podem evoluir com vazamento e acúmulo de líquido e lipídios dentro da retina, podendo levar ao edema macular, considerado a principal causa de baixa visão central.

Ainda segundo Dra. Solange, a retinopatia pode progredir para a forma mais grave sem que o paciente perceba alterações na visão. A endocrinologista refere-se à Retinopatia Diabética Proliferativa, que é capaz de comprometer a visão de forma irreversível. “Geralmente as queixas visuais só ocorrem nas fases avançadas, quando o paciente apresenta sangramento ou descolamento da retina. Por isso, é essencial que os pacientes realizem exames periódicos, mesmo que estejam enxergando bem”, ressalta.

Pacientes com diabetes tipo 2 devem iniciar o acompanhamento oftalmológico a partir do diagnóstico do diabetes. Para pacientes com diabetes tipo 1, as avaliações devem começar após cinco anos de doença ou após a puberdade, caso o diagnóstico tenha sido feito na infância. Já as pessoas que apresentam lesões nos olhos relacionadas ao diabetes precisam realizar acompanhamento médico frequentemente.

Para as grávidas, fica o alerta: a Retinopatia pode piorar durante a gravidez e, por isso, as mulheres devem ser avaliadas por um oftalmologista antes e a cada trimestre durante a gestação.

Um outro grupo de pacientes que merece uma atenção maior e um acompanhamento oftalmológico mais frequente, são aqueles que apresentam melhora rápida da glicemia após permanecerem muito tempo, geralmente anos, com a glicose alta. Neste grupo pode ocorrer uma piora inicial da retinopatia com necessidade de tratamento.

Importante lembrar que além da glicose alta, a elevação da pressão arterial, o sedentarismo e o aumento dos níveis de colesterol e triglicerídeos também podem agravar a Retinopatia.

A SBD recomenda que todos os pacientes com diabetes mantenham acompanhamento oftalmológico. Além disso, orienta que as mulheres programem a gestação, com o objetivo de ter um controle do diabetes e de doenças associadas antes de engravidar.

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